Un gigantesco iceberg si è staccato dall'Antartide

Un gigantesco iceberg si è staccato dall'Antartide

Gli studiosi che sorvegliavano l'evoluzione di questo blocco di ghiaccio di 5'800 chilometri quadrati (pari a 55 volte la superficie di Parigi) precisano che la montagna gelata si dirige verso nord e impiegherà dai due ai tre anni per sciogliersi. Sembra invece certo che la massa di ghiaccio non si romperà in tanti piccoli iceberg, come avvenuto in passato. Circa 5800 chilometri quadrati di lunghezza, spessa tra i 200 e i 600 metri e pesa un miliardo di tonnellate.

Il Larsen C è uno degli iceberg più grandi mai registrati, il quarto dell'Antartide. Ad annunciarlo, in prima battuta, i ricercatori del progetto Midas, un consorzio di studio sull'Antartide che fa capo alla Swansea University nel Regno Unito. "Se ho un cambiamento totale delle condizioni (a causa della variazione delle temperature dell'aria e dell'acqua), queste parti così delicate potrebbero fondersi, causando distaccamenti molto corposi e, di conseguenza, più rilevanti".

Tra pochi giorni Larsen C sarà definitivamente staccato dal continente Antardide.

Era da mesi un sorvegliato speciale: attraverso i satelliti dell'Agenzia Spaziale Europea, gli scienziati monitoravano costantemente la profonda crepa creatasi sulla superficie ghiacciata di Larsen C, grande piattaforma glaciale situata al Polo Sud. A confermare l'evento sarebbero anche le immagini tratte dalle osservazioni del satellite Aqua della Nasa e che tramite il sensore a infrarossi rende possibile anche la visione della lunga notte in Antartide. L'iceberg ora andrà a sciogliersi in mare, contribuendo inevitabilmente all'innalzamento delle acque, e avrà un impatto di entità conosciuta anche sui cambiamenti climatici. Ma ricordiamo che esiste comunque un pericolo, almeno a lungo tempo, gli scienziati hanno affermato che "c'è il rischio che la piattaforma Larsen C segua il destino della sua vicina Larsen B, che si disintegrò nel 2002 a seguito di un evento creato da una frattura simile nel 1995".